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研究人员目睹恒星“衰老”太阳或将如此

发布时间:2020-09-11 02:48 编辑: 来源:

研究人员目睹恒星“衰老”

太阳命运或将如此

近期,由国际天文学家组成的团队首次目睹了一颗恒星濒临死亡的现象,这一发现支撑了研究人员对太阳最终灭亡的预测。

研究小组发现,这颗名为T Ursae Minoris(T UMi)的恒星,在过去的几百万年里,在它“生命”的最后阶段,能源生产变得不稳定,核聚变在内部深处爆发,就像“打嗝”一样,研究人员将之称为热脉冲。研究小组成员之一、澳大利亚国立大学研究人员乔伊斯博士表示,这些脉冲会导致恒星的大小和亮度发生剧烈、快速的变化,可在几个世纪后检测到这些变化。

在过去的30年里,研究小组观察到这颗恒星的体积、亮度和温度都在不断减小。“这颗恒星正在进入生命最后的脉冲阶段,希望在有生之年能看到它再次膨胀。这颗恒星最终将在几十万年内变成一颗白矮星。”乔伊斯表示,这是一个罕见的机会,在人类的时间尺度上,能直接观察到恒星“衰老”的迹象。该发现支撑了研究人员的预测——太阳将在50亿年内变成一颗红巨星,然后变成一个膨胀而发光的环状气体外壳,留下一颗小白矮星“灰烬”。“在缩小为一颗白矮星之前,膨胀的太阳可能会吃掉金星、水星,甚至地球。”

神秘小行星今年将撞击地球?

欧空局说我们很安全

近日,欧洲空间局和欧洲南方天文台采用甚大望远镜(VLT)观测发现,小行星2006 QV89在今年9月不会撞击地球,且未来发生碰撞的可能性极低。

该小行星是一个直径20—50米的小天体,2006年8月被发现,之后仅观测了10天。第10天后,便无法观测到这颗小行星,从此再也没有出现过。10天的观测数据表明,它将有可能在2019年9月9日撞击地球,几率约为七千分之一。

通常,当发现一颗小行星存在撞击地球的可能性时,就会进一步“监控”。如今,13年过去了,我们很难预测该小行星的确切轨迹,研究人员便采取了一种间接方法。假设该星会与地球发生碰撞,研究人员便能够推测出它在天空中的位置。因此只需要观测这一小块天空,验证小行星是否真的存在即可。结果证实,该区域并无小行星的影子,地球很安全。

谷神星正在起皱

表面发现15处疑似断层

西班牙研究人员对“黎明”号探测器的数据研究显示,矮行星谷神星表面正在起皱。该成果近期发表在《自然·天文学》上。

先前研究表明,像木卫二和木卫三这样的“冰卫星”表面存在裂缝,这些裂缝被认为是天体上的水在冷却和融化的过程中形成的。而由岩石构成的行星,如火星和水星,表面往往有褶皱,通常认为这是在行星冷却时形成的——当岩石冷却时,密度变大,收缩形成断层。

谷神星具有岩石内核,地幔层包含大量冰水物质,现探测到表面有大量载水矿物质,具有“冰卫星”的属性。然而研究显示,谷神星上存在山脊和斜坡等断层形式,共计15处疑似断层地点。这些断层的存在表明谷神星正在收缩,其表面正在形成皱纹。

编辑:丁婉

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